Att känna trygghet i sin paddling

Under de kurser som jag är instruktör på brukar jag alltid uppmuntra deltagarna att delta aktivt i räddningsövningar. Att veta hur det känns att ramla i vattnet, hamna upp och ner och befinna sig vid ytan med kajaken fylld med vatten är en viktig del i att känna sig trygg när man paddlar.

Många får panik redan vid tanken att behöva ramla i. Då brukar jag alltid säga att det bästa tillfället att öva på räddningsövningar är under en kurs, bredvid en brygga, med en instruktör precis bredvid som övervakar, och i varmt vatten.

”Men jag kommer att sitta fast under kajaken”. Så säger många. Varpå jag svarar att man får jobba för att sitta kvar i kajaken om man befinner sig upp och ner. Jag frågar alltid de deltagare som ramlat i vattnet hur de gjorde för att ta sig loss och komma upp till ytan. Svaret blir förvånansvärt många gånger ”jag vet inte, jag kom bara upp”. Alltid kul att höra då det motbevisar att man sitter fast.

”Kapellet gör ju att jag sitter fast och inte kommer att komma loss”. Visserligen kan kapellet sitta mer eller mindre hårt, men på majoriteten av hyrkajakerna så är kapellen väldigt stora och sitter därför inte hårt kring sittbrunnen. De brukar ramla av om man försöker att sträcka upp ett knä.

”Det behöver jag inte kunna, jag har ju inte ramlat i någon gång när jag paddlat”. Visserligen, men det är ändå en kunskap som är viktig att kunna. Och kom ihåg, bara för att jag aldrig brutit ett ben så innebär det inte att jag aldrig kommer att bryta ett ben.

För att känna sig trygg i vattnet är det viktigt att hålla sig lugn. Vi kan alla hålla andan i minst 20 sekunder under vatten när vi simmar på sommaren, och det innebär att vi inte drunknar efter 2 sekunder i kajaken när vi ramlat i. En övning som kan bidra till större lugn är att ramla i kontrollerat, räkna till 3, och sedan ta sig ur kajaken. Ju mer man övar på att vara i vattnet, desto mindre nervöst känns det att ramla i. Och ju mindre nervös man är för att ramla i, desto tryggare blir paddlingen även om det är vågor på havet. Så varför inte avsluta varje tur med att ramla i bredvid bryggan när du kommer tillbaka? Om inte annat så kanske du behöver svalka av dig efter en längre paddeltur…